健康のミカタ!乳酸菌大百科

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オリゴ糖

このページでは、乳酸菌を増やす方法の1つとして“オリゴ糖の摂取”を紹介しています。摂取の方法や頻度などをまとめているので参考にしてみてください!

オリゴ糖を摂取して乳酸菌を増やそう!

オリゴ糖というのは、腸の中に住みついている乳酸菌・ビフィズス菌のエサになります。

高純度のオリゴ糖はその多くが消化酵素等で分解・吸収されずに大腸まで到達し、善玉菌のエサとして働いて善玉菌を増やし、結果的に腸内環境を整えてくれるのです。

では、オリゴ糖はどのように摂取したらよいのでしょうか?

効果的な摂取方法は?

オリゴ糖の摂取方法として一番おすすめなのは、“砂糖の代わりに使用する”というもの。

紅茶やコーヒーなどに入れて飲むのはもちろん、普段の食事にもぜひオリゴ糖を使ってみてください。オリゴ糖は火を加えても糖度が落ちず、味も変わらないので、さまざまな料理で砂糖代わりとして使いやすいのです。ただ、甘みは比較的少ないので、砂糖よりもちょっとだけ多めに使うとよいでしょう。

また、ヨーグルトを食べるならぜひオリゴ糖と一緒に!腸内環境を整える乳酸菌を多く含むヨーグルトにオリゴ糖を加えれば、腸へ乳酸菌がたどり着いた時にすぐエサ(オリゴ糖)にありつけるため、より高い整腸効果が期待できるのです。ぜひ覚えておきましょう!

乳酸菌が増えるとどんな健康効果があるの?

腸内に乳酸菌やビフィズス菌が増えると、体にはどんな良い影響があるのでしょう?

以下に主な効果を挙げてみました!

下痢や便秘の改善

乳酸菌の作用によりつくられた酢酸や乳酸が腸のぜん動運動を促進し、便秘などを改善させてくれます。また善玉菌の勢いが増すことで、悪玉菌がかかわる細菌性下痢が抑制され食中毒なども防げます。便秘などが改善されることで肌の調子も良くなるでしょう!

食物アレルギーを防ぐ

乳酸菌は、免疫機能を正常に作用させ、必要な栄養分と異物との違いをきちんと認識できるようサポートする働きを持っています。この働きにより、異物と混同して食物を攻撃してしまう過度なアレルギー反応を抑制することができるのです。

風邪予防やガンの予防も!

腸は、異物の侵入を抑止して体をバリアする免疫機能を持っています。乳酸菌には、この免疫機能を活性化させる働きが備わっているのです。異物に対して先頭を切って闘う免疫細胞(ナチュラルキラー細胞など)の活性化もしてくれるため、風邪をはじめとした感染症やガンの予防も期待できます!

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